考古发现,地球上最后的秘密花园

日期:2019-11-24编辑作者:威尼斯在线平台

原标题:地球上最后的秘密花园,是蝴蝶专家用 Google 地球发现的

在你心中,考古学家是否总是风尘仆仆地奔赴无人区,往往却会一无所获地失望而归?是否想过,考古学家也可以坐在电脑前,探寻天下古迹呢?没错,Google Earth助力考古已成新风尚,各种针对考古学的卫星图像处理方法也越发给力。我们不妨大胆设想,Google Earth果真会为考古学开启新世代吗?

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1. 古人类化石残骸  发现地:南非

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李·伯杰(Lee Berger)教授是著名的古人类学家,2008年,他利用Google Earth,通过对卫星图片上不同区域的地形等特征具体分析之后,他推断出一处最有可能适合人类居住的区域。随后,伯杰教授和他的儿子还有爱犬组成一支两人一狗的小型考古队,进一步探索该区域的洞穴和化石遗址。

果然,通过实地考察,他的猜测得以证实:在预期的50个探测点中,最终寻找到一处,保存了将近二百万年的古人类遗址,其中有两具古人类残骸的化石。经过鉴定,这些化石是猿人过度的物种,被命名为南方古猿源泉种( Australopithecus sediba ),化石对人类演化的研究有很大帮助。

已经 2018 年了,地球的陆地上还有哪个地方未被人类发现和开垦过?还真的有,并且最初是用 Google 地球发现的。

2. 古罗马庄园  发现地:罗马

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这是Google Earth作为考古辅助工具使用的最早的一个案例。

说来也是无心插柳。2005年,程序员卢卡·莫里(Luca Mori)百无聊赖地用Google Earth观察自己家附近的居住区域。据卫星图像,距离自家不远的地区显示出一块椭圆形光晕。莫里一度以为是技术错误形成的图像干扰信息。不过,他还是警觉地上报了国家考古博物馆,随后考古团队在那挖掘出一批古陶瓷文物,并且最终证实图像中的光晕区正是2000年前的一个古罗马庄园。

今年 5 月,英国一位名为朱利安 · 贝里斯(Julian Bayliss)的蝴蝶学家,带领一支包括各类动植物学家、医生、攀岩运动员和记者在内的探险队伍,终于进入了北非国家莫桑比克北部利科山(Mount Lico)的一个原始热带雨林。这个热带雨林,可能是地球上最后一个「神秘花园」。

3. 麻布山的热带雨林  发现地:莫桑比克

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由于饱受战乱危机,加之地势险峻,位于非洲东南部国家的莫桑比克,考古工作困难重重。还好,多亏了Google Earth,一位英国科学家朱利安·贝里斯(Julian Bayliss)在麻布山(Mount Mabu)一带发现了一大片珍贵的热带雨林。此前,该区域一直无人问津。2008年,一队科学考察团探险该地区,仅在三周的时间里,就发现了超过100个新物种,其中包括植物、鸟类、蝴蝶、猴子和蛇类。

用 Google 观察非洲热带雨林 15 年

4. 荒原线条  发现地:沙特阿拉伯

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与莫桑比克的情况类似,阿拉伯半岛也以险峻的时局为考古人员设障。今年早期,西澳洲的大卫·肯尼迪(David Kennedy)教授,利用卫星图像处理技术,对Google Earth在该区域捕获的图像进行了进一步处理,找到2000个潜在的考古点。迄今为止,该项目发现了数以千计的古代遗迹,各种线条图案包括车轮、陵墓形状的风筝,其区域跨度从叙利亚到也门。肯尼迪教授说,其中有些遗迹的历史可能超过了9000年。

这片热带雨林之所以被称为地球上最后的神秘花园,是因为它被一圈陡峭险峻的山岩包围,距离地面大约 700 米。普通人几乎没有办法爬上这个约等于两个比萨斜塔高的悬崖,这也让利科山上的这片热带雨林,得以保持原始的生态。

5. 金字塔遗址  发现地:秘鲁

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金字塔本就不是埃及的专属。2008年,通过一些特殊算法对Google Earth采集到的图片进行后期处理,秘鲁的沙漠中也发现了一处被掩埋的金字塔遗址。这处金字塔位于卡胡阿支沙漠的一片农田中,在著名的纳斯卡线条南边。研究人员结合了卫星图像和红外技术,逐步剔除掉上层物体的遮挡,发现了掩埋在下面的金字塔。据研究人员称该金字塔非常大,底座的边长大概有90米。

图片和信息来源:

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▲ 利科山上的热带雨林,图片来自:phys.org

然而贝里斯是在 6 年前利用 Google 地球上的卫星图片,发现这个原始热带雨林的。最近,科技媒体 The Verge 对这个探险团队进行了采访,让他们当时考察的更多细节被公之于众。

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▲ 贝里斯

贝里斯已经使用 Google 地球观察非洲热带雨林长达 15 年之久。早在 2008 年,贝里斯就带队进入了他利用 Google 地球发现的麻布山(Mount Mabu)热带雨林,同样位于莫桑比克。当时他们的团队在三周的时间里,发现了超过 100 个新物种,其中包括鸟类、蝴蝶、猴子、蛇类和植物。

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2012 年,他在 Google 地球上发现,莫桑比克北部的麻布山和那木里山(Mount Namuli)之间,有一条类似火山口的山脉,从地图上看上去,是一个黑暗的原形斑点。他知道这意味着,那是一个森林。

但非常奇怪的是,这个斑点四周的土地,都有被严重开垦破坏的痕迹,还能看到清晰的道路和村落,然而这个斑点却是相当完整,没有被开发的迹象。

他将 Google 地球上的图片放大,发现了森林四周光滑的花岗岩。他回忆了当时的心情:

放大后发现,利科山就是一座岛山,四周是陡峭、光滑的岩石。当时真的很让人兴奋,因为这意味着没有人会去到那里,那将会是一片独一无二,几乎不受干扰的森林。我正在寻找这样一个未被发现,或者极少有人去过的地方。

对于像贝里斯这样的生物研究学者而言,这片热带雨林就像是一个时间胶囊,记录了地球上不断变化的气候信息,也很有可能存在着新物种。

贝里斯除了是一名蝴蝶学家,还是一个生物保护学家。他认为,利科山的发现,可以为莫桑比克山区的生态保护计划提供信息,值得关注的是,这些地区的居民过着靠山吃山的生活,一直受到森林过度砍伐的负面影响。

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▲ 图片来自:The Verge

了解到这次研究的重要性和难度后,贝里斯开始招募队友。除了动物、植物、地理学家家,还有医生、厨师、攀岩教练、记者等。

此外,队员还包括莫桑比克本土学者,比如国家植物标本馆的成员 Hermenegildo Matimele,自然历史博物馆的 Vanessa Muianga,哺乳动物学家 Ana GledisdaConceição 等。

威尼斯在线平台 ,他们在森林里发现了什么?

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▲ 图片来自:The Verge

经过充分的准备后,他们终于爬上利科山,并在上面安营扎寨开始研究。小型哺乳动物、爬行动物、两栖动物、螃蟹、鱼类、蝴蝶、羚羊以及少数鸟类,都是他们的研究对象。

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